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Cercano a Zahara se encuentra el Parque Natural de la Breña y Marismas de Barbate, donde junto con naturaleza agreste y prácticamente virgen, podremos encontrar torres medievales y acantilados con vistas realmente impresionantes. A lo largo del Parque Natural hay numerosas rutas según la longitud o la dificultad del terreno, en la mayor parte de los casos son rutas fáciles e incluso aptas para bicicletas y muy recomendadas para la observación de aves migratorias.

Antes de llegar a nuestro destino encontramos la playa de Cañillos o Pajares, desde la desembocadura del río Cachón en Zahara hasta la desembocadura del río Barbate. Debido a su carácter militar esta playa es muy poco transitada por los turistas. Durante la temporada de verano no se realizan maniobras militares en la playa pero en las épocas no veraniegas puede que nos denieguen el paso si se están realizando prácticas militares tanto en la costa (desembarcos) como en la parte de la Sierra del Retín. Una de las características más atractivas de esta playa para los turistas son las vacas retintas que pasean por la orilla y que pastan a pie de montaña.

A 20 km de Zahara y pasado el pueblo de Barbate se encuentran los Caños de Meca, antiguamente refugio perdido de hippies, es uno de los destinos más evocadores de la costa de Cadiz. A poca distancia se encuentra el Cabo de Trafalgar. Se trata de un pequeño islote situado entre las ensenadas de Conil y Barbate, unido al continente por un tómbolo de arena. En él hay un faro, una torre vigía, los restos arqueológicos de una factoría de salazones y de un asentamiento hispano-musulman. En sus inmediaciones tuvo lugar el 21 de octubre de 1805 la célebre batalla de Trafalgar, en la que la escuadra franco-española fue derrotada por la inglesa del almirante Nelson. Forma parte de la red de Espacios Naturales de Andalucía.

En dirección a Tarifa se encuentra la espectacular duna de Bolonia y el Conjunto Arqueológico de Baelo Claudia (Monumento Histórico Nacional). Esta ciudad-factoría romana sorprende por su estado de conservación. Fue importante en la época por sus conservas y salazones, elaborados con las capturas del atún de almadraba.

En el siglo III d.C. hubo un terremoto dónde pervivió un pequeño núcleo de población hasta los inicios del siglo VII d.C. cuando se abandona definitivamente. Desde esa fecha, Baelo Claudia queda como un despoblado.

Cuando, en 1917, comenzaron a realizarse las primeras excavaciones en la zona de Bolonia, los investigadores encontraron los restos de una ciudad próspera, construída según los cánones clásicos de Roma, conforme a un proyecto urbanístico perfectamente planificado y racional.

Con el Conjunto Arqueológico de Baelo Claudia, la provincia de Cádiz conserva una de las mejores muestras del urbanismo romano que se conocen.

Actividades en Zahara:

Entre los atractivos que nos ofrece Zahara de los Atunes podemos encontrar la posibilidad de practicar deportes que nos pongan en contacto con la naturaleza, en un entorno incomparable para disfrutar de las diferentes opciones que encontraremos. Actividades en el mar o con el monte como excepcional escenario harán que disfrutemos de una experiencia única e inolvidable y complementarán los momentos de ocio que podremos gozar en la localidad.

Mar, senderismo, y mucho más…

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Por su situación geográfica y territorial, la Costa de la Luz cuenta con importantes parques naturales y zonas de recreo para los amantes del senderismo y la naturaleza. La cercanía de la sierra a la costa hace que los paseos tengan un marco incomparable tanto por los kilómetros de playa como por los acantilados de la zona de Barbate y los Caños.

Se puede disfrutar del senderismo en el cercano Parque Natural de la Breña que, junto a la contemplación de la fauna y flora de la zona, permitirán conocer algunas de las torres vigías que oteaban desde esta costa el mar para prevenir posibles ataques, mientras recorremos lugares de excepcional belleza. Todos ellos están perfectamente señalizados, con lo que no existe el riesgo de perdernos.

Tenemos también la oportunidad de paseos a caballo, tanto por la playa como por otras zonas de indudable belleza rodeados de verde vegetación.

Otra opción muy recomendable es alquilar bicicletas, posible también en el pueblo, para recorrer los senderos que permiten este deporte, que en Zahara y sus alrededores también son bastantes.

El mar, esa belleza que acompaña y arropa Zahara, ofrece la oportunidad de disfrutar de más que solo baños y tomar el sol. Entre las empresas radicadas en Zahara podemos encontrar escuelas de buceo, ya que los alrededores marinos de la zona son muy espectaculares.

En las cercanas playas de Valdevaqueros tenemos la oportunidad de practicar deportes que usan el viento, que aquí suele soplar con la intensidad adecuada para navegar por el agua, como el windsurf o el kite surf. Estos deportes atraen a turistas de todas las partes del mundo hasta las costas de Cádiz.

También se puede disfrutar de cruceros en barco, cursos de vela y kite surf en playas cercanas, actividades combinación de mar, ocio y hermosas panorámicas.

Rutas de Senderismo

En esta sección recomendaremos los mejores paseos de senderismo en Zahara de los Atunes y alrededores, unas rutas realmente únicas que te recomendamos experimentar por su gran valor paisajístico, la posibilidad de avistar la fauna local, la rica flora y vestigios de la rica historia de estas costas, desde la prehistoria hasta la edad moderna.

Parque Natural de la Breña y Marismas

Se encuentra en Barbate, a unos 15 minutos en coche de Zahara, y es la conjunción perfecta entre costa y bosque mediteráneo. A lo largo del Parque Natural hay numerosas rutas según la longitud o la dificultad del terreno, en la mayor parte de los casos son rutas fáciles e incluso aptas para bicicletas y muy recomendadas para la observación de aves migratorias.

Una de las rutas dentro de este Parque Natural es desde la playa de la Hierbabuena que limita en uno de los extremos con el puerto de Barbate. Al tomar la carretera de Barbate hacia los Caños de Meca encontramos las indicaciones necesarias para adentrarnos en dicha ruta que recorre los acantilados hasta llegar a la Torre del Tajo y la Torre de Meca (torres medievales del siglo XVI). Esta ruta también es frecuentada por los amantes del surf puesto que debajo del tajo se forma una ola de derecha bastante buena.

Ruta Camarinal-Bolonia

Esta ruta conecta dos de la playas más salvajes de Cádiz, la playa del Cañuelo y la playa de Bolonia. Para llegar debemos subir al faro de Camarinal y tomar desde allí el mismo sendero que nos sube a la Cueva del Moro pero, hay que continuar la travesía hasta Bolonia. Las vistas de esta ruta son increíbles, el ascenso nos permite ver toda la costa y luego terminaremos en las ruinas de Baelo Claudia. Esta ruta tiene otra vertiente por la playa atravesando la zona militar que une la playa del Cañuelo y la playa de Bolonia tomando un camino paralelo a la orilla y que nos lleva a piscinas naturales formadas por las rocas de la costa.

Ruta Almarchal

Desde Zahara de los Atunes podemos tomar un sendero hacia el poblado del Almarchal recorriendo las lindes del Río Cachón. Esta ruta es muy bonita sobre todo en primavera por la cantidad de flora y fauna que se sitúa en esta parte entre ambos municipios.

Una vez que lleguemos al Almarchal podemos continuar hacia Facinas o subir hacia la Sierra de la Plata, esta opción tiene un poco más de dificultad del desnivel pero sigue siendo muy apta para todos los públicos.

Restos prehistoricos

La historia de Zahara de los Atunes está evidentemente vinculada a la pesca y conservación del atún, aunque milenios atrás ya fue poblada por hombres prehistóricos cuyas huellas quedan visibles hoy.

La mayor parte de los visitantes solo constatan este hecho viendo el Palacio de Pilas, ya que son los restos más visibles del pasado almadrabeño más cercano pero a lo largo de la Costa de la Luz encontramos numerosas evidencias de la presencia del ser humano en estas tierras y de la importancia del atún en el ámbito económico y cultural de la zona. Desde pinturas rupestres, pasando por las ruinas de la ciudad romana de Baelo Claudia en el término municipal de Tarifa, os presentamos las mejores rutas arqueológicas.

Cueva de las Orcas o Cueva de Atlanterra

Es la cueva más accesible ya que se encuentra a escasos metros de la carretera en la Urbanización de los Alemanes.

Su orientación es hacia Zahara por lo que para llegar hay que dar la vuelta completa a la montaña de los Alemanes y cuando comenzamos a descender la carretera aparcar en una de las bifurcaciones, junto a unos contenedores y allí a tan solo unos metros encontramos unas rocas donde se sitúa la cueva. La cueva no es muy profunda y se encuentra protegida, hay una pequeña alambrada con una puerta para prohibir el paso.

Dentro de la cueva hay numerosas pinturas rupestres en las que podemos distinguir formas humanas y animales. Algunos estudios dicen que gracias esta cueva los hombres del paleolítico podían conocer los ciclos del atún, por su situación se distingue perfectamente la costa y las orcas que vienen a capturar a los atunes.

Llama la atención las hendiduras y las pinturas en la pared que parecen marcar las estaciones del año, concretamente la primavera que es cuando llegan los atunes y las orcas. Alrededor de la cueva, si nos fijamos atentamente, encontraremos en el suelo tumbas antropomórficas que datan de la misma época que las pinturas.

Cueva del Moro

Para llegar a esta cueva hace falta tener nociones de escalada puesto que se encuentra a cierta altitud y no se encuentra a pie de carretera como ocurre con la Cueva de las Orcas.

En primer lugar hay que subir al faro de Camarinal, para ello hay que dejar el coche en el parking que hay justo abajo. Una vez que lleguemos al faro de Camarinal hay que seguir un sendero que está señalizado y asfaltado con albero por lo que es una buena ruta para ir en bicicleta. Si continuamos por dicho camino encontraremos un par de miradores desde los cuales se ve la duna de Bolonia. La ruta no lleva más de una hora y media caminando y es de dificultad baja ya que se encuentra en muy buen estado y sin grandes desniveles.

La Cueva del Moro cuenta con pinturas rupestres muy importantes por su nivel de conservación y su significado, numerosos animales decoran sus paredes. La Cueva está cerrada pero desde fuera, se pueden ver perfectamente todas las pinturas.

La silla del Papa

Esta construcción se encuentra en el punto más elevado de la Sierra de la Plata. Para llegar podemos tomar la misma ruta de la Cueva del Moro o entrar en coche desde Bolonía, siendo esta travesía en total más corta. Es un camino algo más difícil ya que estamos en permanente desnivel, por dicho camino encontramos restos de construcciones antiguas y tumbas antropomórficas.

Merece la pena el ascenso siendo la construcción en piedra más importante de la zona, tanto un altar como una silla tallada en la pierda de la cima. Además, haya tallas de figuras humanas en las rocas que la rodean.